Op het mbo heb je volop mogelijkheden om aan je ontwikkeling te werken

Wie wordt de landelijke mbo-ambassadeur van het jaar? Op maandag 19 november weten we wie van de 42 afgevaardigde mbo-ambassadeurs met deze titel gaat strijken. Eén van hen is de 17-jarige Linde Schaeffer, die de opleiding Persoonlijk begeleider specifieke doelgroepen volgt bij mbo Menso Alting in Zwolle. Linde haalt alles uit haar mbo-bestaan. Behalve dat ze de mbo-ambassadeur van haar school werd, deed ze mee aan het excellentieprogramma van Landstede MBO en mbo Menso Alting. Ook maakt ze deel uit van de Studentenraad.

‘Op Menso Alting voelde ik me meteen thuis’, vertelt Linde. ‘Dat zit ‘m in de christelijke identiteit, maar het gaat ook om de persoonlijke benadering. Ik ken denk ik elke docent en ze kennen mij. Toen ik hier voor het eerst kwam en alleen op een bankje zat, maakten medestudenten meteen contact. Daardoor voelde ik me heel welkom. Er hangt een fijne, veilige sfeer op school.’ Met haar havodiploma had Linde ook voor het hbo kunnen kiezen. ‘Ik was nog maar 16 en ik vond mezelf nog te jong, dus werd het mbo. Wat zo leuk is en wat ik niet gewend was, is dat het hier veel meer om het proces gaat dan om het doel. Op die manier heb je veel mogelijkheden om aan je persoonlijke ontwikkeling te werken, waardoor je bewuster je toekomst kunt bepalen. Verder leer je veel in de praktijk. Ik ben nu tweedejaars en loop stage op het Prinses Margriet internaat, dat is echt geweldig.’ Uiteindelijk wil ze wel naar het hbo. ‘Welke opleiding ik wil gaan doen, weet ik nog niet. Misschien wil ik later iets gaan doen op het gebied van creatieve therapie, dat lijkt me heel gaaf.’

Brainboost

‘In het begin van het eerste jaar was ik op zoek naar meer uitdaging’, vertelt Linde. ‘Juist op dat moment hoorde ik van Brainboost, het excellentieprogramma van Landstede MBO en mbo Menso Alting. In totaal veertig excellente studenten werkten elke donderdagmiddag in groepjes aan opdrachten van echte opdrachtgevers. Daar heb ik veel aan gehad. Je leert je op een heel andere manier denken met de growth mindset.’ Ze legt uit: ‘De fixed mindset houdt in dat je denkt dat het je toch nooit gaat lukken. Met de growth mindset ga je ervanuit dat het dan misschien nu even niet lukt, maar de volgende keer beter gaat. Stop je, of zoek je juist oplossingen, om die vraag gaat het. Wat ik ook geweldig vond bij Brainboost, is dat niets fout is. Leraren oordelen niet, ze blijven gewoon vragen stellen. Brainboost zorgt ervoor dat je steeds verder denkt, vraagt, onderzoekt, op een positieve manier. Het motiveert. Zo van: oké, dit gaat me wel lukken. Daarom heb ik ook meegedaan met de mbo-ambassadeursverkiezing. Daarom ben ik ook bij in de Studentenraad gegaan.

‘Dit is mbo’

Om het belang van middelbaar beroepsonderwijs te benadrukken, nam de MBO Raad vorig jaar het initiatief tot ‘Dit is mbo’. Eén van de onderdelen is de ambassadeursverkiezing, die vorig jaar voor het eerst plaatsvond. Elke mbo-school houdt eerst een eigen ambassadeursverkiezing. ‘Ik denk dat ik won omdat ik door Brainboost die losse houding had’, zegt Linde. ‘Ik was nauwelijks zenuwachtig en ik maakte een grapje tussendoor. Verder heb ik me gericht op de positieve aspecten van het mbo, niet op de negatieve aspecten van ander onderwijs.’ Aan de hand van challenges wordt de landelijke mbo-ambassadeur gekozen. ‘Eind augustus werd het mbo-jaar officieel door Koning Willem-Alexander geopend en op die dag moesten we met z’n allen een pauw maken’, vertelt Linde. ‘Later hebben we voor een dag Stichting Jarige Job gerund, een organisatie die verjaardagsboxen samenstelt voor kinderen die anders niets krijgen. Een jury, bestaande uit de vorige mbo-ambassadeur, de beste docent van het jaar en iemand van het beste leerbedrijf van het jaar, bepaalt wie van de ambassadeurs de challenge wint.’ Het laatste onderdeel van ‘Dit is mbo’ is ‘De dag van het mbo’, op maandag 19 november in Theater Orpheus in Apeldoorn. Dan worden de nieuwe mbo-ambassadeur, docent van het jaar en leerbedrijf van het jaar bekend gemaakt. ‘Of je de titel nu krijgt of niet, je hebt met het mbo-ambassadeurschap van je eigen school altijd gewonnen’, vindt Linde. ‘Je leert er heel veel van en het staat prachtig op je CV.’

Kortom: iedereen moet kiezen voor het mbo? ‘Nee’, zegt Linde. ‘Mbo is niet beter of slechter dan hbo of universiteit. Je moet gewoon kiezen voor dat wat het beste bij je past.’